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케빈 브록마이어, 로라, 시티

2008. 11. 10. 02:49 Tags » , , , ,

로라, 시티
카테고리 소설
지은이 케빈 브록마이어 (마음산책, 2008년)
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세상은 또 종말로 치닫고 있다. 이거 원, 내가 이런 걸 굳이 찾아 다니는 것도 아닌데 손에 잡히는 게 온통 이렇다. 폐허로 변한 세상 컨셉을 어디서부터 봤더라. <나는 전설이다>부터였던가. 이젠 살짝 물린다 싶은데. <로라, 시티>에서 세상이 텅텅 비어가는 건 바이러스 때문이다. 최근에 읽고 있는 <거짓된 진실>에서 지구가 살아남으려면 인간이 멸종하는 수 밖에 없다는 취지의 문장을 읽은 적이 있는데 오호라, 딱 맞는 상황이다. 치사율 백퍼센트에 전염성도 높은 질병으로 모두가 다 죽는다. 그런데 죽은 사람들은 어디로 가나. 그들은 아직 세상에 남겨진 사람들의 기억에 의존해서 잠시, 생을 이어간다. 아직 그들을 기억하는 사람이 살아있는 동안에만 머물 수 있는 '시티'에서. 그러니 살아남은 사람의 숫자가 줄어들수록 시티에 존재할 수 있는 사람들의 숫자도 줄어드는 게 당연하다. 그것도 기하급수적으로. 어느새 지구에는 남극에 코카콜라 사의 이벤트성 연구팀 일원으로 갔다가 조난 위기에 처한-이것도 결국 사람들이 다 죽었기 때문이다- 여자, 로라만이 남게 되고 '시티'에 있던 많은 사람들이 모두 다 사라지고 로라의 서른 몇 짧은 인생을 스쳐지나간, 로라의 기억에 흔적을 남긴 사람들만이 남는다.

설정은 꽤나 즐겁다. 칭찬부터 하자면 문체도 아름다운 편이고 시티에서 새로운 인생을 시작하게 된 사람들이 자신의 원래 인생에서 놓치고 말았던 '어떤 것'을 되찾아가는 두 번째 삶을 영위할 기회를 갖는 것을 지켜보는 것도 나쁘지 않다. '시티'의 주민들이 그 기회를 이용해서 두 번째 삶을 꽤나 행복하게 꾸려나가는 반면 홀로 남은 로라는 미래가 보이지 않아, 이제는 돌이킬 수도 없는 과거를 자꾸 돌아보는 수 밖에 없다. 그녀가 남극에 홀로 남겨지기까지의 과거. 그녀가 행복했거나 그렇지 않았거나 이제는 그 누구와도 이야기조차 나눠볼 수 없는 상황에서 자신의 기억을 토대로 홀로 단어연상게임이나 하며 잠들고, 일어나 식사를 하고, 다시 잠든다. 그리고 체념한다. 애써봤지만 별 수 없었다. 영원히는 아니지만, 오래 걸리기는 했다고 혼잣말하며.

그러나 로라가 그렇게 발버둥치며 어떻게든 해보려고, 어디로든 가서, 누구라도 찾아내겠다고 애쓰는 동안 로라의 기억 덕에 '시티'에 존재하는 사람들은 너무 평화롭고 안온하다. 살면서 결국 찾아내지 못했던 행복을 새로이 발견하기도 하고. 이해하지 못하고 알 수가 없어 삐걱거리고 덜컹거렸던 인생을 구원해줄 해답, 비슷한 것을 찾아내기도 하고. 로라가 영원히는 아니지만, 오래 걸리기는 했던 인생의 마지막을 향해 괴롭게(춥게-꼭 남극이라 그런 건 아니다) 걸어가는 동안에도 줄곧. 그래서 그들이 영위하는 두 번째 삶이 언제 끝날지 모른다는, 한정되어 있다는 사실을 옆 사람의 손을 꼭 잡고도 무덤덤하게 받아들이는 상황은 납득이 잘 안된다. 도대체 얼마나 행복하면, 얼마나 만족스럽게 깨달음을 얻으면 이젠 됐다고, 놓을 수 있는 마음을 갖는 걸까. 행복한데, 그게 가능해? 로라와 비슷하게 체념하는 거라면 모르겠지만. 아아, 결국 내려놓아야 평안해질 수 있다는 걸까.

책의 마무리는 꽤 괜찮은 편이다. 로라의 의식-환상을 쫓아가는 문장의 묘사력도 괜찮고. 조금씩 줄어들어가는 '시티'를 받아들이는 사람들의 일상적인 심상을 전하는 것도. 점점 차올라 넘칠 것만 같던 거품이 아직 다 사그러들었다는 느낌이 들기 전에 마무리를 짓는 점이 아쉽기는 해도 이만하면 괜찮다. 워너 브라더스에서 판권을 샀다는데, 영화로도 잘만 만들면 아카데미 타입의 수작이 될 법한 작품이다. 하긴, 어디 잘 만들란 법이 있어야지.




  1. Acala 2008.11.11 08:45  address  modify / delete  reply

    히스토리언도 판권을 사는 세상인데 뭘...

    • BlogIcon Munity 2008.11.12 01:19 신고  address  modify / delete

      히스토리언!! 딱 보면 답이 안나오나..;
      그치만 로라, 시티는 히스토리언이랑 비교하면 억울하다 할걸요. 나름 괜찮은 데가 있어요.